Cilaos ist das sonnigste und trockenste der drei Kare auf der Insel.  Es wird vom Piton des Neiges überragt, der mit seinen 3.071 Metern oft "das Dach des Indischen Ozeans" genannt wird. Dieses Kar wurde von den entflohenen Sklaven, den "Noirs marrons" oft als Zufluchtsort benutzt.

Von der Stadt Saint-Denis aus, die nah am internationalen Flughafen Roland Garros liegt, nehmen Sie die RN1 nach Süden, in Richtung Saint-Paul, zunächst auf der Route des Tamarins, und dann in Richtung Saint-Louis. Mit dem Auto brauchen Sie etwa 1 Stunde und 30 Minuten ab Saint Louis.
 
Zugang: nehmen Sie die RN5 - die einzige Straße, die bis ins Herz des Kars führt, ist an sich schon eine Sehenswürdigkeit. Die Straße der 400 Kurven schlängelt sich durch ein tiefes Tal, das von Schluchten und Felsenklippen eingegrenzt wird, immer höher hinauf, durch Tunnel oder um Felsengebilde herum, und bietet dabei grandiose Panoramen auf ein unzugängliches Ende der Welt, bis zum Dorf Cilaos. Die Straße führt durch das Kar bis zum Fuß des Vulkans Piton des Neiges und verbindet ein paar isolierte Dörfer mit dem Rest der Welt: Palmiste rouge, Ilet à Cordes.


Empfehlung: Die Straße kann sich als schwierig erweisen mit ihren drei Tunnels, bei denen man oft dem entgegenkommenden Fahrzeug den Vortritt lassen muß. Vor jeder Kurve sollten Sie laut hupen, um Ihre Anwesenheit zu signalisieren. Je nach Wetterbedingungen und den Festlichkeiten und Veranstaltungen im Kar reservieren Sie eine Unterkunft - vor allem während des Wochenendes, an dem der Grand Raid "la diagonale des fous" stattfindet, sind die Hotels und Pensionen oft ausgebucht.  
  • Douceur de vivre
    Vous apprécierez l'accueil chaleureux des habitants. Vous vous baladerez dans la rue principale du village où douceur de vivre et sites historiques témoignent de la conquête difficile du cirque par l’homme. Dans un cadre montagnard spectaculaire, entouré de sommets, Cilaos vous offrira en supplément sa Mare à joncs surmontée d’un ilot, son église "Notre Dame des Neiges" la seule de La Réunion à posséder un carillon. Les hôtels de charme, les chambres et tables d’hôtes, les auberges, les gîtes, sont autant d'atouts pour concocter un séjour idéal.

     
    Sur votre chemin, des sites uniques
    La route qui mène à Cilaos côtoie en permanence des hautes falaises, refuges des nids de papangues (oiseaux endémiques de La Réunion), des pétrels et des paille-en-queue. Vous traversez d’abord le Grand Serré puis le cirque s’ouvre devant vous, dominé à droite par le rempart du Dimitile et à gauche par le rempart du Bénard. La route serpente de tunnel en tunnel jusqu’à l’îlet de Peter Both, on laisse à droite, la route du Palmiste Rouge. Enfin au détour d’un chemin, après la traversée du Bras de Benjoin, vous avez vue sur le fond du cirque, face à vous le majestueux Piton des Neiges, à droite le Rempart du Maturum, le Coteau Kervéguen, le sommet de l’Entre-Deux, le Dimitile, à mi-hauteur le Bonnet de Prête et à gauche, le Massif des Salazes, les Trois Salazes avec le col du Taïbit au point le plus bas et le Grand Bénard.
     
    Des produits du terroir
    Faîtes le plein de curiosités, Cilaos est célèbre pour son terroir, son vin de Pays, ses lentilles goûteuses, ses broderies fines traditionnelles, sa production d’eau minérale gazeuse, son centre thermal. Visitez le musée d’objets "lontan", la Maison de la broderie, le Chai

     
    Des activités pour tous
    Point de départ de nombreux sentiers de randonnée, vous découvrez des endroits naturels : la Roche merveilleuse, la cascade de Bras-Rouge, la cascade Fleurs Jaunes, l'îlet à Cordes, le sentier des Sources, la forêt de bois de couleurs, vous irez d’excursion en excursion, vous cheminerez les îlets et vous ne manquerez pas la célèbre randonnée vers le Piton des Neiges, en toute sécurité.
    Vous pouvez pratiquer des activités sportives et de loisirs selon votre niveau et vos envies, tels le canyoning, l’escalade, le VTT, les activités nautiques sur l'étang entouré de montagne.