La Réunion bildete sich vor etwa drei Millionen Jahre beim Ausbruch eines Vulkans: dem Piton des Neiges. Die französische Insel im Indischen Ozean liegt ungefähr 200 Kilometer südöstlich von Mauritius; s ie ist  63 Kilometer lang und 45 Kilometer breit und zählt etwa 800 000 Einwohner.
Nach mehreren erfolglosen Versuchen landeten die ersten Siedler im Jahre 1665.
Zu Anfang war die Insel unter dem Namen Île Bourbon bekannt; den Namen La Réunion nahm sie 1793 an. Von 1801 bis 1810 wurde sie nach Napoleon Bonaparte "Ile Bonaparte" genannt und von 1810 bis 1848 wieder Ile Bourbon. Den offiziellen Namen  Île de La Réunion trägt sie seit 1848 und der Name "Bourbon" ist heute der offizielle Name des einzigen Biers, das auf der Insel gebraut wird.

Kaffe ist eine der ersten Industrien, die sich auf der Insel etablierten  (im 18. Jahrhundert). Die Sklaven kamen hauptsächlich aus Madagaskar und Mozambique oder aus Senegal. Die Sklaverei wurde 1848 abgeschafft und die Möglichkeit, auf der Insel Arbeit zu finden, zog Einwanderer aus Indien, China und Afrika an. Die Immigration trug viel zur Vielfalt der Inselbevölkerung bei.

La Réunion war für kurze Zeit eine Kolonie von Großbritannien (von 1810 bis 1815). Während dieser Zeit wurde der Kaffeeanbau vom Zuckerrohranbau verdrängt. Vanille wurde zum ersten Mal im Jahr 1819 importiert. Heute sind Vanille und Rohrzucker die wichtigsten landwirtschaftlichen Erzeugnisse.

Die Amtssprache auf La Réunion ist französisch, aber die Reunionesen sprechen vor allem kreolisch, eine Sprache, die sich vom französischen ableitet.