Geschichte

Die Zuckerrohrpflanze wurde ab Anfang des 17. Jahrhunderts zuerst von Java und dann von Madagaskar nach La Réunion gebracht. Zu Beginn wurde sie nur zum Brennen von "hausgemachtem" Alkohol und als Viehfutter verwendet .
Erst ab dem 18. Jahrhundert entwickelte sich ihre Verwertung und ihr landwirtschaftlicher Nutzen. Der technische Fortschritt ermöglichte, einen verwendbaren Zucker in Sirupform aus ihr zu gewinnen und die durch die Sklavenhaltung zahlreichen und billigen Arbeitskräfte machten sie rentabel. Im Jahr 1815 gründete Charles Desbassyns die erste Destillerie.

 

Die Zuckerrohrpflanze

Zuckerrohr ist eine große, grasartige tropische Pflanze von schilfählichem Wuchs, die zwischen 2.5 und 6 Meter hoch wird. Die Halme haben einen Durchmesser von 1.5 à 6 cm und sind innen hohl. Die Blätter - bei ausgewachsenen Pflanzen 10 an der Zahl -  wachsen versetzt einander gegenüber.  Die Blattspreite kann einen Meter lang und 2 bis 10 cm breit werden.

Im allgemeinen bleiben die Pflanzen mehrere Jahre auf der gleichen Parzelle. Bei der Ernte wird ein Teil des Schafts gelassen, damit ein neuer Trieb entstehen kann. Nach drei aufeinanderfolgenden Ernten wird das Feld meistens neu bepflanzt.

Die Zuckerrohrindustrie

Die Zuckerrohrindustrie ist nach dem Tourismus die wichtigste Einkommensquelle der Insel für den Export. Sie ist außerdem die wichtigste Lebensmittelindustrie. Sie nimmt 55% der landwirtschaftlichen Fläche ein und ernährt mehr als 15 000 Familien. Ein Hektar ergibt im Durchschnitt 8 Tonnen Zucker. Dank der Bagasse-Kohlen-Heizkraftwerke deckt das Zuckerrohr  45% des Elektrizitätsbedarfs. Es gibt noch zwei Zuckerfabriken auf La Réunion: die Fabrik  Bois Rouge und die Fabrik Le Gol.
 
Das Zuckerrohr und seine Nebenprodukte: Zucker, Rum, Filterschlamm und die Bagasse, die es erlaubt, Elektrizität zu produzieren.